Online poker grinding a la argentina…

o de como hacer bankroll de cero

Colgado

Posted by pokergrinder en 10/03/2009

Maldita sea, estoy tapadísimo de cosas que me impidieron seguir con los posts que tenía pensados. Y además, apenas termine con esto, me voy de merecidas vacaciones, así que va a pasar un rato antes de que finalmente haga update de este blog. Tenía pensados posts sobre cómo empezar un bankroll, de la manera difícil, de la manera un poco menos difícil, y un poco de estrategia principiante. Pero bueno, habrá que esperar a que termine esta locura.

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Cómo se juega: Texas Hold’em

Posted by pokergrinder en 08/02/2009

Bueno, basta de cháchara y a lo que realmente interesa: con el post anterior de vocabulario, ya estamos en condiciones de adentrarnos un poquito más y empezar a describir los distintos juegos de poker que andan dando vueltas por ahí . En este post voy a limitarme a dar sólo las reglas del Texas Hold’em, sin detenerme (todavía) en cuestiones de estrategia, probabilidades ni nada por el estilo.

Comienzo con la variante de Texas Hold’em, simplemente porque es una de las más conocidas últimamente y cuyas reglas son muy fáciles de aprender (y leer la mano que uno posee también es muy fácil, a diferencia de otro flop game como lo es Omaha, donde al principio seguramente confundiremos el valor de nuestra propia mano…). En el juego de Texas Hold’em cada jugador recibe dos hole cards mientras que existen otras cinco cartas comunitarias repartidas en distintas rondas. Así, cada jugador dispone en total de siete cartas para seleccionar las cinco con las cuales formar su mejor mano de poker. ¡Ojo!, digo que cada jugador “selecciona” sus cinco mejores cartas, pero en realidad no hay tal elección libre: una vez conocidas las siete cartas, la mejor combinación de cinco cartas es única, por lo que en realidad la elección es más bien forzada.

Las cinco cartas comunitarias se reparten, en realidad, en tres rondas. En cada una de estas rondas, los jugadores tienen la posibilidad de realizar distintas apuestas a sus manos. Esto, sumado a que también se realizan apuestas antes de repartir las primeras cartas comunitarias, hacen que Texas Hold’em sea un juego con cuatro rondas de apuestas. Según las restricciones que se dispongan sobre la manera y los montos para realizar las apuestas, hablaremos de tres variantes distintas del juego de Texas Hold’em (en realidad, la dinámica del juego se vuelve tan distinta, que hasta podemos hablar de dos o tres juegos distintos). Discutiremos los detalles de cada variante en otro post, pero por ahora nos limitaremos a dar una mínima introducción al tema: en primer lugar, tenemos la variante con límite (Limit, o también Fixed Limit), en la cual el monto que un jugador puede apostar en su turno siempre es fijo, aunque este valor cambia según la ronda de apuestas en curso. En segundo lugar, existe la variante con límite de pozo o bote (Pot Limit, o simplemente PL). En esta variante, el jugador tiene más libertad, ya que puede apostar cualquier cantidad múltiplo de la ciega chica (aunque una ciega grande como mínimo), pero esta cantidad siempre está acotada por el tamaño del pozo al momento de apostar. Finalmente, existe la variante sin límite (No Limit, o NL). En esta última variante, la restricción anterior de no superar el tamaño del pozo en la apuesta se elimina, y el jugador puede apostar cualquier cantidad del dinero que tenga delante de sí.

Cada mano comienza con los dos jugadores inmediatamente a la izquierda del repartidor colocando sus ciegas. Las ciegas son pequeñas apuestas forzadas, con la intención de que haya algo de dinero inicialmente en el pozo (si no existiesen las ciegas, realmente no habría incentivo para jugar manos que no sean absolutamente las mejores). Existen dos ciegas, una pequeña, colocada por el jugador directamente a la izquierda del repartidor, y otra grande, colocada por el jugador a la izquierda de la ciega chica. Estos jugadores suelen denotarse por las siglas de la nomenclatura en inglés; SB, por small blind y BB, por big blind. El valor de una ciega grande es generalmente el valor de la apuesta mínima de la mesa, mientras que la ciega chica es la mitad de ese valor.

A continuación se reparten las cartas, y se comienza la primera ronda de apuestas, a partir del primer jugador a la izquierda de las ciegas. Este jugador no tiene la opción de pasar, ya que las ciegas son apuestas activas: o se igualan o superan, o se descarta la mano. Puede suceder en esta ronda que un jugador, directamente, gane el pozo. En caso contrario, es decir, si hay varios jugadores que han igualado, pasamos a la siguiente ronda, en que se reparten las primeras tres cartas comunitarias, el flop. Una vez visto el flop, se procede de manera igual que en el caso anterior, pero con la diferencia de que en esta ronda el primer jugador en actuar será la ciega pequeña (en realidad, el primer jugador contando desde la ciega pequeña hacia la izquierda, ya que este jugador podría haberse descartado antes del flop). Las apuestas continúan de la misma forma que antes del flop y, si aún quedan jugadores, se reparte la cuarta carta comunitaria, el turn. El procedimiento se lleva a cabo una vez más, y si es necesario se reparte la quinta y úlrima carta comunitaria, el river. Finalmente, tras una última ronda de apuestas, de ser necesario se produce el showdown, es decir, el momento en que los jugadores restantes muestran sus cartas ocultas para determinar el ganador del pozo.

Para dejarlo más en claro, vamos a verlo en un ejemplo. Para mantenerlo simple, supongamos una mesa en donde están jugando cuatro amigos: Adrián, Beto, Carlos y Daniel, sentados en ese orden hacia la izquierda, es decir, Beto a la izquierda de Adrián, luego Carlos, luego Daniel y cerrando la ronda con Adrián. Adrián tiene el botón, es decir, es el repartidor en esta mano. Por lo tanto, Beto debe colocar la ciega pequeña, mientras que Carlos coloca la ciega grande. Adrián reparte entonces las cartas, siempre hacia la izquierda (al contrario que en la mayoría de los juegos), y primero es el turno de Daniel. Daniel decide hacer call, es decir, iguala la ciega grande (supongamos que están jugando límites de $2/$4, entonces la ciega grande es de $4). Adrián descarta su mano (tenía 27). Beto agrega $2 completando la ciega grande. Carlos tiene la opción de subir, ya que las ciegas se consideran apuestas vivas, es decir, el jugador que las colocó aún está activo. Sin embargo, decide pasar, terminando la primera ronda de apuestas, quedando el pozo con un total de $12.

Siguiendo, Adrián reparte el flop (en un casino real, hay una persona encargada de repartir las cartas, y no es una de las personas que juegan, obviamente). El flop trae 88J. Ahora el primero en actuar es Beto, que apuesta rápidamente $8. Carlos descarta sin dudar, y Daniel resube a $16. Beto, intrigado, iguala, dejando el pozo en $44.

El turn trae 3. Beto, que había subido en la ronda anterior, pasa. Pero Daniel vuelve a mostrar fuerza, apostando $36. Beto vuelve a igualar la apuesta. Ahora el pozo ya es de $120.

El river es el 9. Ahora Beto, que sólo igualaba apuestas, de repente va all-in por sus $80 restantes. Daniel piensa, y descarta su mano.

En retrospectiva, vemos que cada uno tenía las siguientes manos iniciales:

  • Adrián:27. En caso de haver llegado al river, su mejor mano hubiese sido 88J39.
  • Beto:98. Su mejor mano es el full house formado por sus dos hole cards y 889.
  • Carlos:66. De haber alcanzado el river, su mejor mano hubiesen sido dos pares: sus hole cards y 88J del board.
  • Daniel:T9. Su mejor mano son dos pares, tomando sólo una de sus hole cards (9) y 889J del board.

Es decir, Beto logró trips (una pierna) en el flop, pero Daniel ya tenía el proyecto de escalera desde el comienzo, de ahí su agresividad (Carlos vio que su par ya era inútil en el flop). Sin embargo en el river, Beto completó su full y su apuesta convenció a Daniel de descartarse a pesar de lograr un par doble.

Espero que el ejemplo haya servido para aclarar el panorama del juego. En posts futuros, para mostrar el desarrollo de una mano, no seré tan detallado, sino que recurriré a lo que se llaman hand histories. Hablaré de eso cuando surja el momento.

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Las distintas manos de poker y sus valores

Posted by pokergrinder en 30/01/2009

Este post será más bien una ampliación del post anterior referido a vocabulario. En realidad, posiblemente hubiese sido mejor considerarlo como parte de ese post, pero tiene una extensión tal como para merecer estar de forma separada. En este post, simplemente describiremos los distintos tipos de mano que uno puede formar en el poker, además de dar la escala de cuál es más valiosa que otra. Nos limitaremos a las manos “clásicas” de poker, sin meternos en variantes donde puedan ser utilizados comodines, o variantes del juego donde se busca tener la mano más baja en vez de la más alta.

Ante todo, vale aclarar que todas las variantes “estándar” de poker se juegan con una baraja francesa de 52 cartas (sin los comodines), y todas las manos de poker consisten de exactamente cinco cartas, ni una más ni una menos. Para refrescar la memoria, la baraja francesa consiste de cuatro palos (suits), cada uno con su nombre y símbolo distintivo: espadas o picas (spades: ), diamantes (diamonds: ), corazones (hearts: ) y tréboles (clubs: ). Dicho sea de paso, no tiene relevancia para el poker el valor de los palos; es decir, todos valen exactamente lo mismo. Sin embargo, algunas variantes hacen uso del orden de los palos para tecnicismos tales como determinar quién juega primero. En esos casos, se utiliza el order estándar del juego de bridge que es, de mayor a menor: espadas, diamantes, corazones, tréboles.

Cada uno de estos palos se compone de trece cartas, en orden: diez de ellas numeradas: As o uno (Ace), 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, y las llamadas cartas reales o de la corte, J (jack), Q (queen) y K (king). En la baraja francesa original estas cartas (J, Q, K) están renombradas por su nombre en francés y son, respectivamente, V (valet), D (dame) y R (roi). Sin embargo, es muy inusual ver la versión francesa y casi siempre se encuentra la variante J, Q, K. Para el juego de poker, el As es en realidad la carta más alta, a la cual le siguen, en orden descendente, K, Q, J, 10, 9, 8, 7, 6, 5, 4, 3, 2. Es usual notar las cartas mediante su valor y su símbolo del palo a continuación. En estos casos, a veces se reemplaza el 10 por una T (de ten, diez en inglés), para mantener el tamaño de la notación igualado. Así, A denota el As de corazones, y T el 10 de espadas, por ejemplo. A veces, también, se usa el mazo de cuatro colores a fin de diferenciar rápidamente los cuatro palos y evitar confusiones entre ambos pares de rojas y negras. En ese caso, la convención es mantener el color original rojo para corazones y negro para espadas, pero notar los diamantes con el color azul (), y los tréboles de color verde (). Personalmente, prefiero la opción de los cuatro colores, por lo que la voy a usar de ahora en más.

Como notábamos anteriormente, todas las manos de poker se componen de cinco cartas y, ante la eventualidad de un showdown, es decir, la necesidad de mostrar las manos de más de un jugador, se comparan para determinar quién gana el pozo en juego. La mayor mano, naturalmente, se lleva el pozo, y en caso de empate (sin ser posible desempatar), el pozo se reparte equitativamente entre las manos empatadas. Para comparar los valores de las manos, se toma en cuenta sus combinaciones numéricas y de palos, como sigue a continuación, de menor a mayor (cualquier mano de mayor categoría vence a cualquiera de una categoría menor, sin importar su valor):

  • Carta alta (High card, no pair): la mano de menor valor es aquella donde no hay combinación alguna, y se vale sólo de los valores de las cartas para determinar su valor relativo. Así, una mano AT743 vale tanto como su carta más alta, el As. En caso de tener que desempatar entre dos manos de carta alta, usaremos, en orden, sus cartas más altas. Así, la mano anterior vence a cualquier mano de carta alta sin un As, pero pierde ante AKT32, ya que empatan en el As, pero tomando la segunda carta más alta para desempatar, K vence al T de la primera mano.

  • Un par (pair): se trata de manos donde la única combinación es un (y sólo un) par de cartas del mismo valor. Para desempatar entre manos con un par, tomaremos el par de cartas con valor más alto como ganador. En caso de empatar en el par, usaremos el procedimiento de desempate de cartas altas con las tres cartas restantes. Estas cartas restantes se denominan kickers, le dan soporte al par inicial. Así, por ejemplo, AA752 vence a TT432, ya que el par de Ases vence al par de dieces. Sin embargo esa misma mano pierde frente a AAK63, ya que si bien igualan en el par de Ases, el kicker K de la segunda mano es mejor que el kicker 7 de la primera.

  • Dos pares (two pair): como su nombre lo indica, se trata de una mano donde se tienen dos pares distintos de cartas del mismo valor. En este caso, el desempate se lleva a cabo comparando los pares de mayor valor de cada mano y, en caso de empate, recién entonces comparando el segundo par. Si aún existe igualdad, se compara el kicker restante. Por ejemplo, la mano AATTJ vence a cualquier mano de dos pares que no contenga un par de ases, así como tambien a AA88K ya que el segundo par también es mayor al segundo par de la segunda mano. Sin embargo, pierde frente a AATTQ, gracias al kicker Q.

  • Pierna (three of a kind): el nombre en inglés es mucho más claro que el castellano…se trata de una mano donde tenemos tres cartas del mismo valor. Los empates se resuelven de la misma manera que en el caso de un par: primero comparando los valores del juego, y en caso de empate comparando los kickers. Así, KKKQT vence a QQQJT, pero pierde contra KKKA3. Es necesario notar que para que exista un empate en los valores de las piernas, necesariamente tendremos que estar jugando un juego de cartas comunitarias (ya que no existen seis cartas del mismo valor).

  • Escalera (straight): una escalera simplemente se trata de cinco cartas de valores consecutivos. Una escalera vale más cuanto mayor sea su carta más alta. Así, TJQKA es la mayor escalera posible, que empata contra una igual a sí misma, por ejemplo TJQKA. No hay desempates en estos casos, dos escaleras iguales se reparten el pozo.

  • Color (flush): un color son cinco cartas del mismo palo, cualesquiera sean sus valores. El valor relativo de un color se calcula exactamente igual que en el caso de no tener ningún juego, es decir, por los valores puros de sus cartas. Así, por ejemplo, AT653 vence a QT982 y también a AT532, pero pierde frente a AKT32.

  • Full house: Un full house, o simplemente full, boat o full boat, es una combinación de una pierna con un par. El desempate se resuelve primero tomando el valor de la pierna, y luego recién el del par. Así, AAATT vence a JJJ44, pero pierde frente a AAAKK. Nuevamente, para que exista un empate total (o sólo en las piernas), es necesario un juego de cartas comunitarias.

  • Poker (four of a kind): como el nombre en inglés lo indica, se trata de tener en la mano las cuatro cartas de un valor dado. El desempate viene dado, obviamente, por el valor de estas cartas y, en caso de coincidir, por el kicker restante. Nuevamente, para que exista un empate así debe jugarse un juego de cartas comunitarias.

  • Escalera de color (straight flush): las combinaciones más poderosas del juego son las escaleras que, además, forman un color. El valor relativo de las escaleras con color se calcula de la misma forma que para las escaleras comunes y corrientes. En particular, la mayor escalera de color posible, TJQKA (no importa el palo en realidad) se denomina escalera real (royal flush), y es la mano más poderosa del juego.

      Con eso completamos el recorrido de todas los posibles juegos de poker. Algunas variantes utilizan juegos y valuaciones particulares, pero discutiremos eso cuando describamos esos juegos.

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Un poco de vocabulario

Posted by pokergrinder en 25/01/2009

Finalmente, nos ponemos más en el tema del blog, es decir, el poker online en sí y sus variantes. Sin embargo, a partir de ahora voy a hacer referencia de manera casi constante a varios términos que pertenecen a la jerga del poker, y que no necesariamente todos conozcan. Este post en realidad se tratará de un compendio de esta terminología, que iré enriqueciendo a medida que vayan surgiendo nuevos términos. Es una lista interesante de palabrejas a la cual será útil ir revisando y revisitando de vez en cuando, por lo que voy a dejar un permalink en la página de acerca de este blog.

  • action: literalmente, acción. Tiene dos significados:

    1. un jugador está en (o tiene la) acción cuando debe tomar una decisión (actuar). Esta puede ser check, bet, raise, call, o fold.

    2. un jugador otorga acción cuando es receptivo a las apuestas, las ve y sube sin retirarse de la mano.

  • all-in: un jugador está all-in cuando tiene todas sus fichas en el pozo. Sin embargo, sigue participando de las demás rondas de apuestas, esto genera side pots.

  • ante: el ante es un tipo de apuesta forzada previa al reparto de las cartas, como las ciegas. La diferencia es que todos los jugadores aportan el ante en cada ronda.

  • bankroll: es el dinero del que dispone un jugador para jugar al poker. No es sólo el dinero que tiene en la mesa a la vez, sino todo el dinero destinado para jugar.

  • BB: ver big blind.

  • bet: literalmente, apostar, indica la acción de apostar a la mano.

  • big blind: en un juego con apuestas forzadas (ciegas/blinds), es la ciega de mayor valor, puesta por el jugador dos posiciones a la izquierda del repartidor. Por ejemplo, en límites $1/2, la big blind o BB es de $2.

  • brick & mortar: literalmente, ladrillo y cemento, término usado para diferenciar a los casinos “reales” de los online.

  • BU: ver button.

  • button: literalmente botón, denota la posición del repartidor. Se llama así porque suele identificarse con un disco o botón. Luego de cada mano, gira una posición a la izquierda e indica también quiénes deben colocar las ciegas.

  • buy-in: la cantidad mínima de dinero necesaria a ingresar para participar de un juego. Si se trata de un ring game es una cierta cantidad de ciegas, mientras que en un torneo es el precio por participar en el mismo. En el caso de un ring game, suele oscilar entre 20 BB (short buy-in) y 100 BB.

  • call: la acción de igualar la apuesta de un contrario, sin subirla.

  • cash game: ver ring game.

  • check: la acción de pasar frente a la ausencia de apuestas, sin colocar una apuesta propia.

  • ciega grande: ver big blind.

  • ciega pequeña: ver small blind.

  • CO: ver cutoff.

  • cutoff: la posición inmediatamente a la derecha del repartidor.

  • flop game: se denomina flop games a los juegos de cartas comunitarias, como Texas Hold’em u Omaha.

  • flop: en los flop games, el flop son las tres primeras cartas comunitarias repartidas, que se muestran todas juntas.

  • fold: la acción de descartar la mano frente a una apuesta de un contrario. No está bien visto hacer fold pudiendo hacer check.

  • hole cards: en un juego donde existen cartas descubiertas, se refiere así a las cartas repartidas boca abajo a cada jugador.

  • loose: aplicado a un jugador, significa que es poco conservador para jugar sus manos. Ver tight.

  • nut hand, nuts: la mejor mano posible en una situación dada. Por ejemplo, en un flop de AAK, la mejor mano posible es un poker de ases. La segunda mejor mano posible es un full house, ases sobre reyes, pero obviamente no pueden darse ambas manos en simultáneo. En ese caso, alguien con AK en su mano sabe que tiene la nut hand (pero es válido notar que tiene más información que el resto para determinar esto).

  • out: un out es toda aquella carta por venir que ayuda a que nuestra mano actual mejore. Identificar rápida y correctamente la cantidad y calidad de outs en cada situación es crítico para un jugador de poker.

  • pocket cards: ver hole cards.

  • raise: la acción de subir, o resubir la apuesta de un contrario. Generalmente, como mínimo, es necesario un raise de al menos el mismo tamaño que la apuesta que se sube.

  • rainbow: literalmente, arcoiris. Generalmente aplicado al flop, aunque puede decirse también del turn, se refiere al hecho de que todas las cartas sean de palos distintos.

  • rake: comisión que cobran las salas de poker por operar. Ver este post.

  • ring game: también llamado cash game es el juego donde las fichas representan dinero real en vez de cierto aporte al total del pozo de un torneo. La característica principal de estos juegos es que las ciegas no varían durante el desarrollo, a diferencia de los torneos.

  • river: en los flop games, se refiere a la quinta y última carta comunitaria. También es llamada 5ta calle o 5th street.

  • SB: ver small blind.

  • side pot: un side pot es un pozo aparte al principal al que sólo algunos jugadores de la mano tienen derecho. Sucede cuando uno o más jugadores están all-in.

  • small blind: en un juego con apuestas forzadas (ciegas/blinds), es la ciega de menor valor, puesta por el jugador inmediatamente a la izquierda del repartidor. Por ejemplo, en límites $1/2, la small blind o SB es de $1.

  • tell: no conozco realmente una traducción para este término, que se refiere a los signos o indicios involuntarios que realiza un jugador, revelando en cierta forma la fuerza de su mano. Tells pueden ser desde actos físicos como una mano nerviosa al apostar, o un patrón de apuestas que el jugador siga con cierto tipo de cartas.

  • tight: se dice del jugador conservador para jugar. Puede aplicarse también a una mesa donde la mayoría de los jugadores juegan así. Ver también loose.

  • turn: en los flop games, se refiere a la cuarta carta comunitaria. También se la llama cuarta calle, o 4th street.

  • under the gun: la posición inmediatamente a la izquierda de la ciega grande. Es la primera en actuar, de ahí su nombre, “al pie del cañón”.

  • UTG: ver under the gun.

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Así gana el casino clásico, así gana cuando es online

Posted by pokergrinder en 24/01/2009

Dice el viejo dicho: “de enero a enero, la plata es del banquero”. Haría falta una rima que tenga el mismo significado, pero donde la frase termine con que “la plata es del casino”. Es que esto no debería caerle a nadie como sorpresa: cualquier juego en cualquier casino en cualquier parte del mundo está diseñado de tal forma que, a la larga, genere dinero para el casino. Algunos juegos hacen esto de manera casi obscena. Por ejemplo, los slots o tragamonedas son máquinas de ingresar dinero a los casinos. Si bien encontraremos en las publicidades de los casinos que tales máquinas tienen una “tasa de retorno” (es decir, el porcentaje de lo ingresado que vuelve como premios) a veces tan alto como 95% o más, siempre hay que tener en cuenta que estos cálculos son a largo plazo. Eventualmente sí, un jackpot o algo similar hará que se entregue un premio gigantesco, pero podrían pasar años y años antes de tal evento.

Si recorremos el resto de los juegos clásicos de casino, veremos el mismo fenómeno: las probabilidades están inclinadas siempre a favor de la casa. Tomemos por ejemplo la ruleta y sus “side bets”, es decir las apuestas fuera del paño, tales como a color, docenas, columnas, etc. Estas apuestas parecen justas, es decir, si uno apuesta a color, donde hay dos opciones, si acierta le pagan 1 a 1. En el caso de las docenas o columnas, donde hay tres opciones, se paga 2 a 1. Sin embargo, existe un número, el 0 (y si es ruleta americana, también el 00) que no forma parte de tales apuestas. Si sale el 0, la casa cobra todas las apuestas. Sí, que salga 0 tiene probabilidad 1/37, que es menos de un 3%, pero a la larga, esa mínima diferencia hace fortunas para el casino. En el futuro, se viene un post sobre probabilidades, seguro…

Ahora bien, cuando jugamos al poker, nunca pero NUNCA jugamos contra el casino. Entonces, ¿cómo se asegura el casino de ganar dinero, ya que tiene que pagar los costos operativos de poner las mesas de poker? En un casino brick & mortar, el casino lo hace de varias formas:

  • Ante todo, hay que considerar que muchos de los jugadores de poker son también jugadores empedernidos (o incluso compulsivos) de otros juegos. Al poner a disposición de los jugadores los otros juegos clásicos, existe la posibilidad de que se deje algún dinero en ellos.

  • De todas formas, aún si el jugador solamente juega al poker, el casino se asegura un ingreso. Hay dos formas clásicas de hacer esto: la primera es cobrando un costo por asiento, que se recolecta cada cierto tiempo estipulado, por ejemplo, 30 minutos. Este cargo suele tener la forma de una ciega grande (todavía no di un post con jerga de poker, pero para los que no sepan lo que es una ciega, digamos que el pago por asiento suele tener un costo relativo a los límites en que se juega la mesa).

  • Otra manera de cobro es la que se denomina el rake, o la comisión que el casino toma sobre cada pozo disputado. Es decir, luego de cada mano que se juega (y en general, que cumple algunas condiciones como haber llegado a cierta ronda de apuestas), el repartidor, antes de dar el pozo al ganador, quita un porcentaje para el casino, generalmente alrededor del 5% al 10% del mismo.

  • En el caso de los torneos de poker, sucede algo similar. Lo que se hace es agregar, al precio de la entrada al torneo, cuyo dinero va al pozo del mismo, una comisión para el casino.

Todos estos métodos que describimos arriba son fácilmente trasladables a un juego online, por lo que las salas de poker online hacen su ganancia de esta misma manera. La única sutileza es que suele elegirse la metodología del rake en vez de la del cobro por tiempo. En un casino real suele hacerse a la inversa, ya que calcular la comisión en cada pozo es lento y molesto. Pero además, las salas de poker online tienen una manera adicional de generar ganancia: recordemos que todas ellas funcionan con los jugadores depositando una suma (su bankroll) en el mismo. Este dinero está estancado en la sala de poker online, por lo que muchas de ellas optan por utilizarlo para inversiones propias que generen cierto interés sin que los jugadores, por supuesto, vean un centavo de ellas🙂.

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Siguiendo con lo del poker online…

Posted by pokergrinder en 23/01/2009

Para quien nunca ha jugado al poker, e incluso para quien ha jugado pero sólo en ocasiones “sociales”, toparse con un sitio de poker online puede ser intimidante al principio. Esto no se debe a que las reglas del juego sean disintas, para nada. El problema es que la manera de jugar, el ritmo de juego y las opciones que el jugador tiene a su disposición cuando juega online son completamente distintas a las que tiene cuando juega live. En este post les voy a contar las diferencias que hay entre el juego online y el juego en vivo, tanto para el jugador como para el casino mismo.

La diferencia más evidente que el jugador online encontrará frente a la experiencia “real”, es la falta de feedback sensorial. No hay tal cosa como ver las caras de nuestros adversarios, escuchar sus tonos de voces, etcétera. Tan sólo identificamos a los otros jugadores por el nick que hayan elegido, que podrá ser tan simple como su nombre real o tan arbitrario como Fish564; y, dependiendo del sitio en donde juguemos, por el avatar que hayan elegido (o no). Poco y nada podemos hacer para diferenciar a dos jugadores entre la miríada de los que vamos a encontrar.

Sin embargo la diferencia fundamental que existe en el juego online es el ritmo de juego. Pensémoslo de esta manera: estamos jugando en casa con nuestros amigos, o en un casino. Mezclamos las cartas. Repartimos. Seguramente habrá uina o más rondas de apuestas, alguna indecisión o confusión mientras quien apuesta o quiere ver o subir una apuesta cuenta correctamente las fichas. Finalmente, llegamos al momento decisivo de la mano, se decide el ganador, se le paga y volvemos a empezar: mezclamos… ¿cuánto tiempo pasa entre mano y mano? ¿Cuántas manos jugaremos en una hora? Más o menos, y dependiendo de qué tan rápido sea el repartidor y los mismos jugadores, una mano puede tomar un promedio de 3 a 5 minutos; no más de 20 a 25 manos por hora (tal vez más en un casino con mezcladoras automáticas, pero a lo sumo 35 o 40). Vayámonos online: no hay que mezclar las “cartas”. No hay que tener cuidado en contar las “fichas” ni en hacer cuentas cuidadosas para el reparto del pago. Termina una mano y se empieza otra tan rápidamente como la anterior. Fácilmente podemos jugar un promedio de 50 o 60 manos por hora. Esto se traduce en que el jugador se compenetre más en el juego, más aún si combina este ritmo acelerado con la posibilidad de jugar varias mesas a la vez (otra cosa que es imposible en un casino del mundo real). Además, al sitio organizador del juego no le insume costo adicional crear nuevas mesas de juego para acomodar nuevos jugadores, mientras que en un casino real sería necesario disponer de espacio físico, fichas, cartas y obviamente personal como croupiers, seguridad, etc. Como contrapartida, esto resulta en que el jugador se ahorra gastos en los que tendría que incurrir en el casino, como gastos de traslado, estacionamiento y obviamente las propinas.

Como vemos, el hecho de jugar online puede ser beneficioso para el jugador (si no se pierde en la maraña de mesas) ya que si puede consistentemente ser un ganador, puede ganar dinero más rápidamente que en un casino “brick & mortar” (como se suele denominar a los casinos reales, por ser de “ladrillo y cemento”). Ya vimos que el casino también se beneficia, ya que no le genera nuevos costos crear nuevas mesas para atraer más jugadores. En el próximo post les contaré exactamente cómo es que el casino hace su negocio, ya que cuando jugamos al poker online, nunca lo hacemos contra la banca, entonces…¿el casino cómo gana?

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¿Y cómo es esto del poker online?

Posted by pokergrinder en 21/01/2009

World Series of PokerSi alguno de ustedes se pasó alguna tarde o noche aburrido, haciendo zapping por los canales de deporte, o incluso por el Travel Channel, seguro que ya lo vio: hombres y mujeres amuchados alrededor de una mesa de paño verde, concentrados, algunos de anteojos oscuros, otros con auriculares, todos apilando fichas y atentos a las cartas en frente de ellos. Es así: el poker, en particular la modalidad de Texas Hold’em, gracias a la televisación, se ha vuelto cada vez más popular, primero en los EE.UU., luego en Europa, y de a poco va invadiendo otros mercados como Australia y América Latina.

Y es que el poker, y especialmente estas variantes llamadas de cartas comunitarias, lo tiene todo: suspenso, drama, emoción, y mucho, pero mucho dinero en juego. Si tuviese sexo estaríamos en presencia del entretenimiento perfecto. Obviamente, el mercado no esperó mucho y rápidamente explotó: desde esta explosión del juego, en cualquier casino de las zonas del juego de EE.UU. es posible encontrar, a cualquier hora, varias mesas jugando diversas variantes de poker en todos los valores de apuestas que se puedan imaginar. Pero lo más interesante, y lo que nos ocupa en este momento, es que Internet no se quedó fuera. Así como ya existían casinos online, surgieron compañías dedicadas a ofrecer estos mismos juegos, 24×7, online. Esto supone una entrada masiva de jugadores: ya no hay que ir hasta un casino para jugar, ni esperar a que se arme una mesa…podemos jugar a la hora que se quiera, y siempre habrá jugadores de todo el mundo dispuestos a jugar. Ya no es necesario disponer de sumas masivas de dinero para jugar tampoco: en una sala de poker online común y corriente, podemos jugar con límites tan bajos como $0.01/0.02, mientras que en un casino no podemos jugar por menos de $2/4… Y además, ¡hasta podemos jugar en varias mesas a la vez!, algo claramente imposible en un casino real.

Hace un tiempo, yo mismo, un no-tan-joven joven argentino, me topé con uno de estos sitios medio de casualidad (¡en serio!) y mirando un poco empecé a jugar, por dinero de mentira. Al principio no tenía idea de lo que hacía, ganaba, perdía, me divertía…pero con el tiempo le fui tomando el gusto al juego en sí. Tal es así que me empecé a preguntar como sería jugar por plata “en serio”…¡pero no tenía ninguna intención de andar metiéndome con tarjetas de crédito ni nada por el estilo! Alguna forma tenía que haber…¿tal vez se podría ganar algo de dinero gratis para empezar?

Bueno, aunque imaginarán (y algunos ya sabrán) que la respuesta a la pregunta anterior es definitivamente sí (aunque no de la noche a la mañana), los voy a dejar con un poco de suspenso. En este blog intentaré contar de a poco como es que intento ir, de a poquito, haciendo crecer mi mísero bankroll, es decir, mi dinero disponible para jugar. De a poco también iré escribiendo sobre el mundillo del poker, su jerga, sus personajes, un poco de estrategia, dónde podemos leer o aprender un poco más, y obviamente mis aventuras personales con el poker. En el futuro voy a postear manos que me hayan parecido curiosas, problemáticas o simplemente graciosas o ridículas para comentar y que incluso ustedes acerquen sus ideas acerca de como jugarlas y por qué.

Pero, por ahora, los dejo con la promesa de un próximo post acerca de los fundamentos del poker online y del Texas Hold’em. ¡Suerte!

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