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Cómo se juega: Texas Hold’em

Posted by pokergrinder en 08/02/2009

Bueno, basta de cháchara y a lo que realmente interesa: con el post anterior de vocabulario, ya estamos en condiciones de adentrarnos un poquito más y empezar a describir los distintos juegos de poker que andan dando vueltas por ahí . En este post voy a limitarme a dar sólo las reglas del Texas Hold’em, sin detenerme (todavía) en cuestiones de estrategia, probabilidades ni nada por el estilo.

Comienzo con la variante de Texas Hold’em, simplemente porque es una de las más conocidas últimamente y cuyas reglas son muy fáciles de aprender (y leer la mano que uno posee también es muy fácil, a diferencia de otro flop game como lo es Omaha, donde al principio seguramente confundiremos el valor de nuestra propia mano…). En el juego de Texas Hold’em cada jugador recibe dos hole cards mientras que existen otras cinco cartas comunitarias repartidas en distintas rondas. Así, cada jugador dispone en total de siete cartas para seleccionar las cinco con las cuales formar su mejor mano de poker. ¡Ojo!, digo que cada jugador “selecciona” sus cinco mejores cartas, pero en realidad no hay tal elección libre: una vez conocidas las siete cartas, la mejor combinación de cinco cartas es única, por lo que en realidad la elección es más bien forzada.

Las cinco cartas comunitarias se reparten, en realidad, en tres rondas. En cada una de estas rondas, los jugadores tienen la posibilidad de realizar distintas apuestas a sus manos. Esto, sumado a que también se realizan apuestas antes de repartir las primeras cartas comunitarias, hacen que Texas Hold’em sea un juego con cuatro rondas de apuestas. Según las restricciones que se dispongan sobre la manera y los montos para realizar las apuestas, hablaremos de tres variantes distintas del juego de Texas Hold’em (en realidad, la dinámica del juego se vuelve tan distinta, que hasta podemos hablar de dos o tres juegos distintos). Discutiremos los detalles de cada variante en otro post, pero por ahora nos limitaremos a dar una mínima introducción al tema: en primer lugar, tenemos la variante con límite (Limit, o también Fixed Limit), en la cual el monto que un jugador puede apostar en su turno siempre es fijo, aunque este valor cambia según la ronda de apuestas en curso. En segundo lugar, existe la variante con límite de pozo o bote (Pot Limit, o simplemente PL). En esta variante, el jugador tiene más libertad, ya que puede apostar cualquier cantidad múltiplo de la ciega chica (aunque una ciega grande como mínimo), pero esta cantidad siempre está acotada por el tamaño del pozo al momento de apostar. Finalmente, existe la variante sin límite (No Limit, o NL). En esta última variante, la restricción anterior de no superar el tamaño del pozo en la apuesta se elimina, y el jugador puede apostar cualquier cantidad del dinero que tenga delante de sí.

Cada mano comienza con los dos jugadores inmediatamente a la izquierda del repartidor colocando sus ciegas. Las ciegas son pequeñas apuestas forzadas, con la intención de que haya algo de dinero inicialmente en el pozo (si no existiesen las ciegas, realmente no habría incentivo para jugar manos que no sean absolutamente las mejores). Existen dos ciegas, una pequeña, colocada por el jugador directamente a la izquierda del repartidor, y otra grande, colocada por el jugador a la izquierda de la ciega chica. Estos jugadores suelen denotarse por las siglas de la nomenclatura en inglés; SB, por small blind y BB, por big blind. El valor de una ciega grande es generalmente el valor de la apuesta mínima de la mesa, mientras que la ciega chica es la mitad de ese valor.

A continuación se reparten las cartas, y se comienza la primera ronda de apuestas, a partir del primer jugador a la izquierda de las ciegas. Este jugador no tiene la opción de pasar, ya que las ciegas son apuestas activas: o se igualan o superan, o se descarta la mano. Puede suceder en esta ronda que un jugador, directamente, gane el pozo. En caso contrario, es decir, si hay varios jugadores que han igualado, pasamos a la siguiente ronda, en que se reparten las primeras tres cartas comunitarias, el flop. Una vez visto el flop, se procede de manera igual que en el caso anterior, pero con la diferencia de que en esta ronda el primer jugador en actuar será la ciega pequeña (en realidad, el primer jugador contando desde la ciega pequeña hacia la izquierda, ya que este jugador podría haberse descartado antes del flop). Las apuestas continúan de la misma forma que antes del flop y, si aún quedan jugadores, se reparte la cuarta carta comunitaria, el turn. El procedimiento se lleva a cabo una vez más, y si es necesario se reparte la quinta y úlrima carta comunitaria, el river. Finalmente, tras una última ronda de apuestas, de ser necesario se produce el showdown, es decir, el momento en que los jugadores restantes muestran sus cartas ocultas para determinar el ganador del pozo.

Para dejarlo más en claro, vamos a verlo en un ejemplo. Para mantenerlo simple, supongamos una mesa en donde están jugando cuatro amigos: Adrián, Beto, Carlos y Daniel, sentados en ese orden hacia la izquierda, es decir, Beto a la izquierda de Adrián, luego Carlos, luego Daniel y cerrando la ronda con Adrián. Adrián tiene el botón, es decir, es el repartidor en esta mano. Por lo tanto, Beto debe colocar la ciega pequeña, mientras que Carlos coloca la ciega grande. Adrián reparte entonces las cartas, siempre hacia la izquierda (al contrario que en la mayoría de los juegos), y primero es el turno de Daniel. Daniel decide hacer call, es decir, iguala la ciega grande (supongamos que están jugando límites de $2/$4, entonces la ciega grande es de $4). Adrián descarta su mano (tenía 27). Beto agrega $2 completando la ciega grande. Carlos tiene la opción de subir, ya que las ciegas se consideran apuestas vivas, es decir, el jugador que las colocó aún está activo. Sin embargo, decide pasar, terminando la primera ronda de apuestas, quedando el pozo con un total de $12.

Siguiendo, Adrián reparte el flop (en un casino real, hay una persona encargada de repartir las cartas, y no es una de las personas que juegan, obviamente). El flop trae 88J. Ahora el primero en actuar es Beto, que apuesta rápidamente $8. Carlos descarta sin dudar, y Daniel resube a $16. Beto, intrigado, iguala, dejando el pozo en $44.

El turn trae 3. Beto, que había subido en la ronda anterior, pasa. Pero Daniel vuelve a mostrar fuerza, apostando $36. Beto vuelve a igualar la apuesta. Ahora el pozo ya es de $120.

El river es el 9. Ahora Beto, que sólo igualaba apuestas, de repente va all-in por sus $80 restantes. Daniel piensa, y descarta su mano.

En retrospectiva, vemos que cada uno tenía las siguientes manos iniciales:

  • Adrián:27. En caso de haver llegado al river, su mejor mano hubiese sido 88J39.
  • Beto:98. Su mejor mano es el full house formado por sus dos hole cards y 889.
  • Carlos:66. De haber alcanzado el river, su mejor mano hubiesen sido dos pares: sus hole cards y 88J del board.
  • Daniel:T9. Su mejor mano son dos pares, tomando sólo una de sus hole cards (9) y 889J del board.

Es decir, Beto logró trips (una pierna) en el flop, pero Daniel ya tenía el proyecto de escalera desde el comienzo, de ahí su agresividad (Carlos vio que su par ya era inútil en el flop). Sin embargo en el river, Beto completó su full y su apuesta convenció a Daniel de descartarse a pesar de lograr un par doble.

Espero que el ejemplo haya servido para aclarar el panorama del juego. En posts futuros, para mostrar el desarrollo de una mano, no seré tan detallado, sino que recurriré a lo que se llaman hand histories. Hablaré de eso cuando surja el momento.

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